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2008-04-30 Se derrumba la creencia de que el Perito Moreno es el único glaciar que avanza
Expertos determinaron que esta masa de hielo sufre el mismo proceso de retroceso que sus semejantes. "Los datos de glaciólogos como Pedro Skvarca, indican que está estable, en equilibrio, con muy pequeñas variaciones, desde 1917", explicaron. (Por Alejandro San Martín)Expertos determinaron que el Glaciar Perito Moreno sufre el mismo proceso de retroceso que sus semejantes, un hecho que derrumba la creencia acerca de que esta masa de hielo era la única en el mundo que avanzaba. "Si uno dijera que el Moreno está en avance, significaría que año tras año el frente del mismo está más adelante, pero no es así", dijo a Télam, José Pera, gerente del Concesionario "Hielo y Aventura" del Parque Nacional Los Glaciares, que realiza caminatas sobre el hielo milenario. "Los datos de glaciólogos como Pedro Skvarca, indican que este glaciar está estable, en equilibrio, con muy pequeñas variaciones, desde 1917", agregó. El glaciar Perito Moreno, una de las maravillas naturales del país que atrae a miles de turistas de todo el mundo, oscila unos 200 metros después de cada ruptura; retrocede por la presión del agua, después se recupera y vuelve a tocar la península regresando a su longitud, proceso que se mantiene desde 1917. "Como argumento para quitar el alerta y decir que no pasa nada, me parece que no es válido. Todo el campo de hielo patagónico, que es un organismo vivo, totalizador, de un lado y otro de la cordillera, sufre el mismo proceso", aseguró Pera. Existen 53 glaciares importantes en el hielo patagónico, 13 de los cuales están en el Parque Nacional Los Glaciares. Todos pertenecen al mismo sistema glaciario, a la misma masa, y el único que permanece estable es el Moreno: el resto está achicándose. Para el intendente del Parque Nacional Los Glaciares, Carlos Corvalán, la diferencia con otros glaciares "está dada en que el Moreno está estable en su longitud, no así en su altitud". Para explicar ese fenómeno, señaló que hay que fijarse en los bordes donde la conformación de la vegetación y composición del suelo indican cuánto bajó en los últimos cincuenta, ochenta o cien años, lo que permite observar una pérdida de masa. "La pérdida de altitud es notable, indudablemente por el calentamiento global, aunque hay muchas discusiones. Muchos dicen que el proceso natural del campo de hielo es entrar en este retroceso a través de la temperatura, y otros que está producido por el calentamiento global", agregó. "En la estación de invierno, el glaciar se expande, mientras que en verano se achica, y esa oscilación se mantiene desde por lo menos hace 20 años en la misma variedad, que es el tiempo que nosotros llevamos en la concesión de las caminatas sobre el hielo", precisó, por su parte, José Pera. Según el concesionario, existe sin duda una recta ascendente de temperatura que se produce de forma natural, por cuestiones astronómicas, pero además la acción del hombre, acelera esa función natural. En cuanto al proceso de rompimiento del glaciar, una de las teorías que se manejan para tratar de predecir ese fenómeno es que el calentamiento produce mucha agua, que actúa como "lubricante", y que hace que el glaciar se mueva sobre un piso rocoso donde el agua corre mucho más fácil y acelera el proceso de cierre. "Esa podría ser una de las explicaciones de por qué empezó a cerrar hace cuatro y cinco años, mientras que antes había tardado unos diez años", destacó Corvalán. Igualmente, en la vida de un glaciar hablar desde 1917 hasta hoy es un tiempo ínfimo. De acuerdo a los datos científicos, de 1900 a 1917, el Perito Moreno tuvo un avance de unos 800 metros, pero de esa época hasta ahora, está estable. "El Perito Moreno tiene la suerte de tener una estabilidad de que otros no la tienen, pero yo no creo que sea el único que no va a colapsar; tendrá un proceso más lento por algunas cuestiones, pero si se observan los bordes, tiene algunos derretimientos, pérdidas de masa, es decir, sigue el mismo proceso que los otros", aseveró el intendente del Parque Nacional.

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